A Vida e Obras do
Servo de Deus
Padre Patrick Peyton, CSC
“O Padre do Rosário”

“Você é um homem de fé” (S.S.Papa João Paulo II)

Nossa Senhora curou-o. Papas e presidentes elogiaram-no. As estrelas e magnatas de Hollywood deram generosamente o seu tempo e talento para o ajudar. Milhões de pessoas que escutaram a sua mensagem simples foram tocadas no fundo de seus corações e firmaram compromissos que mantiveram durante toda a vida. A seu pedido, famílias através do mundo abriram os seus corações e lares a Nossa Senhora, rezaram o Rosário todos os dias e aprenderam a verdade da sua mensagem simples: A Família Que Reza Unida Permanece Unida.
Eis a história do Servo de Deus Padre Peyton, CSC, o Padre do Rosário.
Padre Peyton foi um sacerdote simples, devoto e perseverante pertencente à Congregação de Santa Cruz que dedicou a sua vida ao fortalecimento da vida em família através da oração. Ficou conhecido mundialmente como “o Padre do Rosário”. Apesar de ter alcançado reconhecimento mundial, ele nunca esqueceu o seu começo humilde. A sua mensagem nasceu da rica e confortadora experiência de oração em família na sua casa nos campo da Irlanda.
Pe.Peyton nasceu em Carracastle, Condado de Mayo, na Irlanda, no dia 9 de Janeiro de 1909, numa família muito pobre, porém rica em sua fé. Tinham por hábito, reunir a família, todas às tardes e de joelhos rezar o Rosário. As dificuldades financeiras da família o levaram a emigrar para os Estados Unidos em busca de trabalho. Atraído pelo sacerdócio ingressou na Congregação de Santa Cruz. Quando estava no terceiro ano de seus estudos teológicos contraiu uma grave enfermidade, tuberculose. Seu estado era muito grave. O Padre Hagerty, sacerdote conselheiro já de idade, encorajou-o a confiar no poder e na intercessão de Maria e a enfermaria comunitária da Santa Cruz começou uma novena de Missas pedindo pela sua recuperação. Deste momento em diante, a saúde de Pe. Peyton começou a melhorar surpreendendo até os médicos que o acompanhavam. Como sinal de gratidão pela sua extraordinária recuperação, o Padre Peyton dedicou a sua vida em honra de Nossa Senhora e restituiu a prática de rezar rosário em família nos Estados Unidos da América”.

Rosário em Família
Começou com um padre e uma visão. Pe. Peyton foi pioneiro na divulgação do rosário pelos meios de comunicação. Ele fundou assim o que seria a resposta para a paz no mundo e para a erosão da unidade da família, a oração. O Rosário em Família foi fundado oficialmente em 1942.
Começou produzindo programas de rádio, depois para a televisão e fez alguns filmes. Sozinho, mas com os “bolsos” cheios de determinação foi para Hollywood onde conseguiu a adesão, apoio e colaboração de várias personalidades do cinema para sua causa tais como: Bob Hope, Loretta Young, Jimmy Stewart, Dom Ameche, Gregory Peck, Shirley Temple, Lucille Ball, Natalie Wood, Charlton Heston, entre outros.
Pe. Peyton não se contentou em divulgar sua missão no país que o acolheu, começou uma grande peregrinação pelo mundo. Visitou os cinco continentes e por onde passou sua voz foi ouvida por milhares de pessoas em grandes concentrações ou cruzadas. O mundo se rendeu ao carisma do Padre do Rosário, o Pe da Paz como ficou conhecido.

Cruzadas do Rosário
“Partilhar com as famílias do mundo, a paz, a oração e a união que experimentei... Seria meu agradecimento. Esta seria minha missão. Este seria o poder e a energia do meu sacerdócio. E assim nasceu a CRUZADA DO ROSÁRIO EM FAMÍLIA” (Pe. Patrick Peyton).
Ainda no ano de 1948, o Padre Peyton começou suas famosas CRUZADAS MUNDIAIS DO ROSÁRIO. Estas cruzadas eram campanhas para ensinar as famílias sobre a importância da oração em família e encorajá-las a firmarem o compromisso de recitarem o Rosário juntas todos os dias.
Esses grandes encontros (rallies) arrastaram multidões que encheram os maiores estádios e parques nas áreas metropolitanas do mundo. Os Rallies do Rosário, especialmente em São Paulo, Rio de Janeiro, Bahia, no Brasil, e em Manila nas Filipinas, atraíram multidões que atingiram mais de dois milhões de pessoas. Com o decorrer dos anos, 28 milhões de pessoas participaram nestes rallies. De 1948 a 1985, estas Cruzadas não só promoveram a devoção a Jesus e Maria, e encorajaram as famílias a recitarem o Rosário em conjunto, todos os dias, mas também serviram como poderosos instrumentos de evangelização, levaram os paroquianos a tomarem parte ativa na promoção da fé nas suas próprias áreas de influência, à fundação de organizações locais para continuarem o trabalho de evangelização e à prática da oração familiar após a cruzada ter terminado. Ainda hoje, pessoas que participaram nesses “rallies” falam do profundo impacto que o Padre Peyton teve nas suas vidas. Muitas continuam fiéis aos compromissos que fizeram.
Em 1962, a convite do então Arcebispo do Rio de Janeiro, Dom Jaime de Barros Câmara, fundou nesta cidade uma sede de sua missão. Em 1970 recebeu o título de “Cidadão Carioca” em agradecimento ao seu trabalho.
“É no coração do povo brasileiro, por sua gentileza e devoção, que a mensagem que trago encontrou maior abrigo” (Pe. Peyton, Agosto 1968).
A saúde do Padre Peyton nunca foi forte. A extraordinária energia que despendeu viajando, falando, organizando e planejando foi tendo o seu preço. O coração do Padre Peyton enfraqueceu e ele foi viver com as Irmãzinhas dos Pobres (Little Sisters of the Poor) em S. Pedro, Califórnia. Faleceu a 3 de Junho de 1992. As suas últimas palavras foram: “Maria, Minha Rainha, minha Mãe”. Pe. Peyton foi sepultado em Easton, no Estado de Massachusetts, nos Estados Unidos.
Durante o seu longo e extremamente ativo ministério sacerdotal, elogiado por todos os Sumos-Pontífices desde Pio XII a João Paulo II, o Padre Peyton tinha apenas um objetivo: ver Nossa Senhora honrada em cada lar. Estava convencido de que a recitação do Rosário em conjunto manteria fortes as famílias. Nunca esqueceu que Nossa Senhora lhe restabeleceu a saúde quando a ciência médica não conseguiu fazer.
Padre Peyton foi um homem que acreditava na oração. Recitava o Rosário muitas vezes por dia, sempre que tinha um momento livre do seu trabalho. O Rosário raramente estava fora da sua mão. Não era um grande pregador. Ele falou ternamente com seu sotaque nativo irlandês; proferiu sua mensagem com tanta humildade, simplicidade e sinceridade que aqueles que o ouviram comoveram-se profundamente. Tudo leva a crer que ninguém, que alguma vez se encontrou com o Padre Peyton ou o ouviu pregar, se tenha esquecido dele. Desde a sua morte, são muitos os que afirmam terem recebido graças por sua intercessão. Os slogans do Padre Peyton – “Um mundo em oração é um mundo em paz” e “A família que reza unida permanece unida”- são conhecidos no mundo todo. Do mesmo modo, é o conhecido o humilde, zeloso e entusiasmado “Pe. do Rosário” cujos esforços fortaleceram a fé de milhões de famílias em todo o mundo. Sua dedicação absoluta a Nossa Senhora e sua santidade pessoal continuam a inspirar milhares de pessoas que, nos momentos de necessidade, buscam sua intercessão.

Um mundo que reza é um mundo em Paz.